Report from ECIL 2013

ECILHaving recently returned from the first European Conference on Information Literacy (ECIL), I am delighted to report that scholars from around the world are working in the field of Legal Information Literacy; the topic of Information Literacy in Legal Studies is alive and well!  Several programs focused on information literacy in law schools, with presenters coming from Croatia, South Africa, Finland, as well as Turkey and the United States (the present author).

The highlight of the ECIL, of course, was the plenary session with Paul Zurkowski, who coined the phrase “Information Literacy” and also first defined Legal Information Literacy back in the 1970s.  Zurkowski’s speech, entitled “Towards Universal Information Literacy:  The Economic and Social Building Blocks,” presented the ambitious concept of “information juntas,” wherein local public libraries serve as focal points for community information professionals to offer non-partisan analyses of local as well as national issues.

Lees verder

Het juridisch informatieparadijs: fictie of werkelijkheid?

shutterstock_92259214Als men de stroom van artikelen, advertorials en presentaties van juridische uitgevers moet geloven, is met de digitaliseringsgolf een waar communicatieparadijs ontstaan. In dit paradijs heeft men altijd en overal toegang tot alle juridische informatie tegen minimale kosten. Maar klopt dat wel? Feiten en fictie op een rijtje.

Informatie is een essentiële productiefactor in de procespraktijk. Naarmate de juridisering van de samenleving toeneemt, neemt het belang van informatie in de dagelijkse juridische praktijk verder toe. Daarom moet deze steeds vaker, altijd en vanaf willekeurig welke locatie toegankelijk zijn.

Daarnaast kijken spelers uit de juridische praktijk steeds nadrukkelijker naar hun kostenstructuur. Ook de kosten van informatie moeten zo laag mogelijk gehouden worden. Sommige voorstanders van de digitale samenleving menen zelfs dat alle informatie gratis beschikbaar moet zijn.

Lees verder

Public International Law Research: competencies and performance indicators

VredespaleisTwitter, LinkedIn, Facebook, ‘slimme’ telefoons en Apps. De digitale wereld van vandaag staat niet stil.  Het gebruikerspubliek evenmin. Informatievaardigheden zijn gemeengoed geworden. Zo ook in de bibliotheekwereld. Was het vroeger nog zo dat bezoekers geholpen moesten worden bij het gebruik van de online publiekscatalogus, vandaag de dag wordt hiervoor nog zelden hulp gevraagd. Echter, nieuwe informatietechnologieën vragen tegenwoordig meer en meer de aandacht, zoals bij het gebruik van specifieke databanken, e-collecties e.d. ‘Digitale geletterdheid’ alleen blijkt dan niet altijd toereikend te zijn.

Voor een speciaal wetenschappelijke bibliotheek als de bibliotheek van het Vredespaleis (internationaal publiek- en privaatrecht) is het van groot belang mee te gaan met nieuwe informatietechnologie. Dit vraagt onze medewerkers en bezoekers meer aandacht te besteden aan het zich eigen maken van (juridische) informatievaardigheden. Zoekstrategieën bepalen immers steeds vaker hoe internationaalrechtelijke bronnen ontsloten worden en wat de waarde is van de gevonden informatie. Het kwaliteitsargument wordt steeds belangrijker.

Lees verder

Rechten studeren in Leiden: een tablet is nog geen kennis

laptopOnlangs keken in Leiden 1.150 studenten in de allereerste week van hun rechtenstudie naar de speelfilm 12 Angry Men (1957). Een Amerikaanse jury beraadslaagt met de deur op slot over de vraag of de jonge verdachte wel of niet schuldig is aan moord. De kamer is broeierig en de sfeer is om te snijden, want al gauw blijken de feiten geen feiten. Een prachtig inkijkje in hoe het recht functioneert, over psychologie en menselijk gedrag, over waarheidsvinding en oordeelsvorming. Binnenkort lezen we met de eerstejaars in groepjes titels als A civil action van Jonathan Harr en Het proces van Franz Kafka

Een inspirerende start van de rechtenstudie, vind ik als docent. En natuurlijk starten we ook direct met ons reguliere curriculum, dat onder meer een inleiding tot het burgerlijk recht omvat. In dat vak komen nadrukkelijk de vaardigheden aan bod die iedere jurist nodig heeft.

Lees verder

Digitale geletterdheid

shutterstock_131424812Op een mooie dinsdagavond in maart staan een Leidse collega en ik voor de deur van SPUI 25 te Amsterdam. In samenwerking met de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen (KNAW)  zal onder leiding van Sandra Rottenberg gediscussieerd worden over het advies ‘Digitale Geletterdheid in het voortgezet onderwijs. Vaardigheden en attitudes voor de 21ste eeuw’.

We zijn allebei geïnteresseerd in juridische informatievaardigheden, de één in de onderzoekscomponent, de ander in de onderwijskundige vraag die achter het complex ‘digitale vaardigheden’ steekt. Waarschijnlijk zijn we de enige twee juristen tussen al de informatici die aanwezig zijn.

Lees verder

Lees meer over juridische infovaardigheden

  • Information Literacy in Legal Education: The Case of Istanbul Bilgi University / Sami Çukadar & Kerem Kahvecioğlu
    The main purpose of the law is to seek justice by solving both individual and social conflicts in society and thereby achieve peace, equality and freedom. In order to achieve this goal, the rules of law should be understood in order to be implemented and interpreted correctly. Due to the rapid changes and increase in technology and information, the concept of information literacy is becoming more crucial in every field including legal education.
    The aim of this paper is to examine briefly the legal information skills and legal information literacy implementations worldwide and in Turkey, and to give information about the appropriate information literacy standards for undergraduate legal education. Information literacy practices at Istanbul Bilgi University Law Faculty are specifically mentioned.
    In: Communications in Computer and Information Science, 2012, volume 317, pp 102-118
  • Say Goodbye to the Books: Information Literacy as the New Legal Research Paradigm / Ellie Margolis & Kristen E. Murray
    This article argues that we should make information literacy the foundation of legal research instruction. By reframing the goal of legal research instruction as increasing the information literacy (specifically, the legal information literacy) of our students, we will be able to leverage the research skills they already possess and instill in them skills that are transferable to the legal research tools of tomorrow.
    In: Temple University Legal Studies Research Paper Series No. 2012-34, James E. Beasley School of Law, August 6, 2012
    (Available only with subscription)
  • The University Library: a driving force for reform in legal education? / B.F. Beljaars & E.R. Winter
    This article compares several library developments which could prove important for legal education from a Dutch perspective, and also examines library education in the law schools of the United States of America.
    In: International Journal of Legal Information, July 2012, volume 40, issue Spring-Summer, pp 1-14
  • The Road Not Yet Taken: How Law Student Information Literacy Standards Address Identified Issues in Legal Research Education and Training / D. Kim-Prieto
    Legal research education has been slow to adopt information literacy as a framework, despite the demonstrated utility of this framework when applied to library instruction and assessment. This article defines law student information literacy (LSIL), analyzes how LSIL standards address existing and identified deficits in the current state of legal research education, and offers a copy of the draft LSIL standards. The recently approved AALL Law Student Research Competencies and Information Literacy Principles are appended to the article.
    In: Law Library Journal, 2011, volume 103, Issue 4, pp. 605 – 630
    Link naar het artikel via Google
  • Studying Law in the Netherlands: the Role of the Library / B.F. Beljaars &  E.R. Winter
    Ben Beljaars and René Winter contribute a thoroughly well-researched article on the profile of current users of academic libraries in Holland. They discuss their information requirements and usage; the relationship between the library a nd the law faculty; the use of digital resources in legal education and developments in legal information literacy.
    In: Legal Information Management, September 2010, volume 10, issue 3, pp 241-248.
    (Available only with subscription)
  • Implementing legal information literacy: a challenge for the curriculum / Ben Beljaars
    Article about the importance for universities to coach students on how to acquire skills in general and legal information literacy skills in particular. To do so, collaboration between faculties and libraries is necessary.
    In: International Journal of Legal Information, Winter 2009
    (Available only with subscription)